D'un montant de 1.210 euros bruts en 2005, le salaire minimum légal en Belgique figure parmi les plus élevés de l'Union européenne, derrière les Pays-Bas (1.265 euros) et le Luxembourg (1.467 euros), révèle une étude de l'Office européen de statistiques, Eurostat. A l'échelle des Vingt-cinq, les différences entre salaires minimaux varient d'un facteur de 1 à 13 en valeur absolue. Il retombe toutefois de 1 à 5 lorsque l'on raisonne en parité de pouvoir d'achat, le coût de la vie étant beaucoup moins élevé dans les nouveaux Etats membres que chez nous. A l'autre bout de l'échelle des salaires minimaux, on retrouve

la Lettonie

(116 euros),

la Lituanie

(145 euros) et

la Slovaquie

(167 euros). Aux Etats-Unis, le salaire minimum fédéral n'est, à titre de comparaison, que de 666 euros, même si un certain nombre d'Etats américains imposent un salaire minimum plus élevé. (NLE)